Para Ahli Mengantisipasi Massa Sulit Keuangan di Las Vegas

Jika penelitian baru-baru ini dari Brookings Institute terbukti akurat, Las Vegas akan sangat menderita karena pandemi coronavirus. Mungkin, lebih buruk daripada kota AS lainnya. Dan tentu saja ada alasan untuk percaya bahwa efek negatif akan mengalir ke industri poker lokal.

Sin City secara luas diakui sebagai ibukota perjudian (dan poker) Amerika Serikat. Dengan ratusan kasino di kota ditutup hingga setidaknya pertengahan April, ratusan ribu penduduk menganggur. Itu termasuk dealer dan manajer ruang poker, pelayan koktail, server, bos lubang, petugas slot, dan banyak pekerja lainnya.

Kota-kota di seluruh negeri menderita secara finansial karena pandemi saat ini, tetapi jika Brookings Institute benar, Las Vegas mungkin dalam kondisi yang lebih buruk daripada di tempat lain.
Las Vegas Menghadapi Pengangguran Besar

Menurut Brookings, Las Vegas (dan pinggiran kota Henderson) memiliki persentase pekerjaan tertinggi keempat di AS yang berisiko karena COVID-19 di antara wilayah metropolitan. Tetapi bahkan lebih buruk lagi jika Anda menganggap setiap kota di 10 besar memiliki kurang dari 1 juta penduduk. Seluruh Lembah Vegas memiliki lebih dari 2 juta penduduk, dan 342.000 pekerjaan saat ini dalam risiko.

Midlands, Texas adalah komunitas yang paling berisiko dengan 42,5% dari semua pekerjaan dalam bahaya per studi. Itu menyumbang 46.618 pekerja yang berpotensi kehilangan pekerjaan mereka.

Penelitian Brookings menyimpulkan bahwa pekerjaan di waktu luang dan keramahtamahan paling berisiko karena pandemi coronavirus. Dan sangat masuk akal mengingat jutaan orang di seluruh negeri mengkarantina diri dan menghindari kegiatan santai yang normal. Lebih dari 11% dari semua pekerjaan di AS masuk ke dalam kategori itu.

Las Vegas adalah hot spot wisata dan dianggap sebagai salah satu tujuan liburan terbaik untuk orang dewasa. Pada tahun 2019, Sin City memiliki 42,5 juta pengunjung, hampir 20 kali populasi wilayah metropolitan.

Karena semua pariwisata itu, persentase yang signifikan dari penduduk kota bekerja di perhotelan, sebagian besar di kasino. Jadi, dengan semua kasino ditutup selama mungkin lebih dari satu bulan – beberapa ahli memperkirakan tiga bulan penutupan atau lebih lama – ratusan ribu penduduk setempat akan kehilangan pekerjaan untuk jangka waktu yang lama. Dan itu akan berdampak negatif pada ekonomi lokal.

Penutupan penuh kasino dan hot spot turis tidak pernah terjadi di Las Vegas. Bahkan setelah 1 Oktober 2017, penembakan massal di the Strip atau 9/11. Sejak Gubernur Steve Sisolak memerintahkan semua bisnis yang tidak penting untuk ditutup di Nevada pada Selasa lalu, the Strip kosong. Jika Anda tidak tahu yang lebih baik dan berjalan-jalan di Strip minggu ini, Anda mungkin berpikir Anda menemukan kota hantu.
Walikota Las Vegas di Tilt

Walikota Sin City, Carolyn Goodman, prihatin dengan ekonomi kotanya. Dia telah secara terbuka menentang penutupan penuh gubernur terhadap semua bisnis yang tidak penting selama sebulan penuh (setidaknya).

“Saya tahu kita, dan mereka, tidak dapat bertahan dari penutupan total ekonomi untuk jangka waktu apa pun setelah satu atau dua minggu,” kata Goodman kepada Washington Post. “Tolong, gubernur, kita harus bisa menjalani hidup kita, mendukung keluarga kita dan, ya, menjaga Nevada tetap kuat, tetapi bersama-sama.”

Goodman menyerukan penutupan kasino di Las Vegas agar tidak lebih dari 10 hari. Keinginannya tidak dikabulkan.
Dampak pada Komunitas Poker

Ada 31 kamar poker di Las Vegas, yang semuanya ditutup sementara. Ratusan dealer poker dan manajer ruang poker tidak memiliki pekerjaan untuk saat ini.

Setelah virus mati – dan siapa yang tahu kapan itu akan terjadi – pemain poker akan mulai kembali ke kamar kartu favorit mereka di Las Vegas, kota dengan kamar poker dan meja poker paling banyak di negara ini. Itu, tentu saja, dengan asumsi kamar favorit Anda tahan kehilangan pendapatan dan mampu untuk membuka kembali.

Beberapa kamar kartu kecil di kota bisa berada dalam bahaya keuangan karena penutupan yang panjang. Dan kemungkinan banyak penduduk lokal dan pengunjung tetap ke Sin City tidak akan memiliki penghasilan yang dapat digunakan untuk bermain poker untuk sementara waktu begitu krisis kesehatan global berlalu.

Selain itu, banyak pemain poker berspekulasi bahwa WSOP 2020 akan dibatalkan. Jika demikian, kota Las Vegas akan kehilangan ribuan turis yang datang ke kota untuk seri, dan WSOP akan merugi jutaan dolar dalam laba. WSOP tahun lalu memiliki 187.298 entri di 89 acara gelang.

World Series of Poker masih belum membuat keputusan tentang nasib seri yang akan datang, yang dijadwalkan akan dimulai 27 Mei di Rio All-Suites Hotel and Casino.

Prospek Positif Meskipun Situasi Negatif

Tentu, coronavirus berdampak negatif pada banyak komunitas. Lebih dari 16.500 orang di seluruh dunia telah meninggal karena virus, jumlah yang sayangnya akan tumbuh secara eksponensial dalam beberapa bulan mendatang. Ratusan ribu lainnya sakit karena pandemi. Dan, seperti yang disebutkan, ekonomi Las Vegas (dan kota-kota lain) kemungkinan akan sangat menderita, seperti halnya komunitas poker.

Tapi ini bukan pertama kalinya krisis besar telah merusak Las Vegas. Dan kota selalu menemukan cara untuk bangkit kembali.

Menurut Money.com, crash perumahan tahun 2007 melanda Las Vegas lebih keras daripada kota mana pun di AS karena alasan yang sama yang disebutkan mengapa banyak yang meramalkan Sin City akan menderita secara finansial karena pandemi coronavirus. Pada 2010, lebih dari 65% pemilik rumah di Vegas berhutang lebih dari nilai rumah mereka. Rata-rata nasional pada saat itu adalah 24%.

Pada 2017, seorang pemain video poker yang sakit mental dari Mesquite, Nevada, menembaki festival musik country di Las Vegas Strip, menewaskan 58 orang yang tidak bersalah. Itu adalah penembakan massal terbesar dalam sejarah AS.

Keduanya merupakan insiden yang menghancurkan – dan kami tidak mencoba untuk membandingkan tingkat kehancuran antara keduanya – yang menghancurkan jiwa dengan kota yang populer dan ramah-turis. Tetapi kota Las Vegas dan masyarakat di sekitarnya, dalam kedua kasus, akhirnya pulih, baik secara mental maupun ekonomi.

Nilai rumah rata-rata saat ini di kota gurun adalah $ 287.000, hampir $ 75.000 lebih tinggi dari satu dekade lalu. Las Vegas memiliki salah satu tahun terbaik untuk pariwisata pada tahun 2019 dengan 42,5 juta pengunjung dan pendapatan game di Clark County mencapai $ 10,35 miliar.

Jadi, jangan berharap coronavirus menyebabkan kerusakan permanen pada Sin City.